星期五, 3 12 月

川普總統告別前提高入籍美國門檻 / 公民考試增加政治和歷史題目難度大

(達拉斯日報/快訊)川普總統為了提高入籍美國的門檻, 進行了全面改革,從今年十二月份起把入籍美國的考試增加難度,減少了簡單的地理題,但增加了許多政治題目和歷史題目,而且也將考試題數翻倍,以及提高了必須答對的題數才可以過關,這給許多英文非母語者造成障礙。

以往的入籍美國考試只要回答10個問題,答對6題就可通過, 但是川普政府改為20個問題,答對12題才可以通過, 而且為了回答這20個問題,申請者需要準備128個問題,問題難度相對比以往困難很多, 所以想要入籍美國成為公民者需要加強準備, 否則將功虧一簣。

根據紐約時報報導, 最新的測試裡有128道關於政府和歷史的問題。能有機會參加測試,都意味著你已經通過了重重關卡,包括大量文書工作、數千美元的律師費和政府費用、多年的合法居住證明、一次生物識別預約、以及英語水平測試。所有考題都是口試,一位來自美國公民及移民服務局(US Citizenship and Immigration Services,簡稱USCIS)的官員會要求準公民回答128道公民測試題中的20道;如果答對12題,就算通過。那之後,需要做的就是去拿文件。然後,可以向國旗宣誓效忠,相較於目前的測試,最新的測試題量更大,目前你只需學習100道題,回答其中10題,答對6題就能通過。川普政府對幾乎整個移民體係都進行了調整。它做出的改變有大有小,從對整個國家的嚴格禁令,到像這次這樣不知不覺但影響甚廣的行政變動。不管某些變動看起來多麼無傷大雅,它們都闡明了最終的目標:限制合法移民。

正如許多川普思想,它們的種子一直都在那裡。1906年的《歸化法案》首次規定,準公民必須會說英語,雖然英語當時並非美國的官方語言,但至今大多數移民都仍必須通過英語水平測試。公民測試只能用英語進行。儘管有的人的母語是英語,但還是覺得有些問題難以理解。與網上的學習指南不同,這些問題都不是多選題。這意味著,如果有一天要參加測試,就得必須板著面孔,看著另一個人的眼睛,試圖回答這個問題:“為什麼選舉人團很重要?”

有些人的測試會比較輕鬆。如果你年齡在65歲以上,並且有20年的永久居住證明,那你需要回答的問題就很少了。這樣一來,阿拉巴馬州的66歲候任參議員湯米·圖博維爾(Tommy Tuberville)所犯的大量錯誤,就讓人感覺沒那麼糟了。在本月接受《阿拉巴馬每日新聞》(The Alabama Daily News)採訪時,他說錯了聯邦政府的三權分立,還搞錯了美國參加第二次世界大戰的原因。說句公道話,圖博維爾畢竟打了挺久橄欖球。據我了解,這一極其美式的運動包括反复撞擊頭部,其中某一擊必然會撞毀一些公民知識。

說到參議員,公民測試中一個比較陰險的變化就是“美國參議員代表了誰”這個問題的答案。會被採納的唯一答案從全州人民,變成了全州公民。

西蒙·漢倫·舒克(Simone Hanlon Shook)對這些變動感到擔憂。“這對沒有高等學位、英語不是母語的人來說真是一種懲罰,”她告訴我。她說她並不擔心自己能否通過在10月7日參加的測試。當時的測試更簡短也更簡單。再說,她可是高中歷史老師。祖籍在愛爾蘭的漢倫·舒克住在紐約州波基浦西市,過去幾年,在等待自己參加真正的測試期間,她會用USCIS的考題來測驗自己所教的高中生。“我的想法是:如果你不是美國公民,你能通過測試嗎?他們很多人都不能。”

她終於在疫情期間得到了測試機會,於是USCIS的官員讓她拿著iPad進入一個房間,然後他走進旁邊的房間,進行了一場虛擬面試。她的回答正確率是百分百,而10月23日那天,在奧爾巴尼機場旁的一個停車場舉行的免下車儀式上,她被授予了公民證件和一面小小的美國國旗。她告訴我,自己第二天就在總統大選裡投了票。

我希望有天我也能這樣做,所以我盡可能多做練習題。這一題就把我給難住了。“亞歷山大·漢密爾頓(Alexander Hamilton)因何出名?”因為那酷酷的馬尾辮和成為百老匯新星,對吧?錯。顯然,他作為“聯邦黨人文集的作者之一”而出名。我不確定那是什麼,但聽起來挺厲害的。

另一個問題是“舉一個美國創新的例子”。馬上浮現在我腦海的是巫毒味的Zapp薯片,還有不知打哪來的自信。然而,這兩個都不在可採納答案的列表裡。答案實際是:燈泡、摩天大樓和登月。

赫爾南·普列托(Hernan Prieto)是愛爾蘭社區服務中心(Irish Community Services)的公民身份計劃協調員,這一芝加哥的非營利組織為中西部任何國籍的移民提供移民和社會服務。他的部分工作就是為移民們準備公民測試。不像候任參議員圖博維爾,他的學生通常能正確回答有關政府部門的問題。他告訴我,他們對測試中的一些人名也很熟悉。他們知道小馬丁·路德·金(Martin Luther King Jr.)是誰,他為什麼很重要。但他們總搞錯日期。

普列托是來自阿根廷的綠卡持有者,希望明年申請入籍,而他告訴我,和其他移民一起學到的東西讓他感恩。最重要的是,公民教育可以讓這些準美國人明白,如果他們希望實踐美國建國初的格言,他們將獲得什麼,又需要付出什麼。他們也學到了那條格言:“合眾為一。”他們懂得了憲法承諾平等,沒有人能夠凌駕於法律之上,投票是公民義務。

普列托很珍惜這些知識,但他不認為測試本身有什麼用。“我不確定我們是否需要一個正式測試,必須學習128道題,並且答對其中12題,”他說。“我們真需要這麼做嗎?對於一個新公民來說,重要的是了解自己的權利與責任。這才能讓他們同等於其他公民。”

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