副刊

美國日常生活小提醒

來美初期,緊張興奮是在所難免,而且往往會求好心切,希望能趕快融進美國社會,但別忘了自己來自他國,國情文化有很大差異,若有任何不順利,不需要覺得特別沮喪。不恥下問可以為你解決文化差異的障礙,多看多聽多開囗,敞開胸懷,以獨立自主積極主動的處事態度去克服初期的挑戰。退卻,或依賴同學會或學長都只會使自己更無法學習到在異鄉解決問題的方法,既然有飄洋過海的勇氣,就應該有接受挑戰的志氣。結交外國朋友,增廣見聞,提升英文程度。獨立解決問題的機會愈多,英文進步也就愈快。大部分老美都很熱心,也很體諒語言溝通不暢的處境,若能以懇切的態度向他們請教,他們很少會當面拒絕。「Excuse me!」 是一句很好用的開場白,尤其是老先生、老太太會樂意告訴你他們的經驗及告訴你正確的用法,因為這會重建他們貢獻人群的信心。此外,日常生活中遇有委屈,特別是銀行、信用卡公司寄來的對帳單有誤時,千萬別隱忍下來。美國是個權利義務分明、顧客至上的社會,你應盡速表達你的不悅,並修正他們的錯誤,才不致造成損失又換來一肚子氣。
美國人一般性情開朗、樂於交際、不拘禮節。第一次見面不一定行握手禮,有時只是笑一笑,說一聲“Hi”或“Hello”就算有禮了。握手的時候習慣握得緊,眼要正視對方,微弓身,認為這樣才算是禮貌的舉止。一般同女人握手美國人都喜歡斯文。在告別的時候,也只是向大家揮揮手或者說聲“再見”、“明天見”。但如果別人向他們致禮,他們也用相應的禮節,比如握手、點頭、擁抱、行注目禮等。在美國如果有客人夜間來訪,主人穿著睡衣接待客人被認為是不禮貌的行為;當被邀請去老朋友家做客時,應該預備小禮物;在朋友家做客時,打長途電話要經過主人同意,離開的時候,要留下電話費.
在美國,如果要登門拜訪,必須先打電話約好;名片一般不送給別人,只是在雙方想保持聯繫時才送;當著美國人的面想抽煙,必須問對方是否介意,不能隨心所欲。
在美國,如果要登門拜訪,必須先打電話約好;名片一般不送給別人,只是在雙方想保持聯繫時才送;當著美國人的面想抽煙,必須問對方是否介意,不能隨心所欲。
一般樂於在自己家裡宴請客人,而不習慣在餐館請客。不喜歡清蒸和紅燴菜肴。不喜歡過燙過熱的菜肴,喜歡少鹽味,味道忌鹹,稍以偏甜為好。喜歡喝可口可樂、啤酒、冰水、礦泉水、威士忌、白蘭地等。不喜歡人在自己的餐碟裡剩食物,認為這是不禮貌的。喜愛中國的蘇菜、川菜、粵菜。
昵愛白色,認為白色是純潔的象徵;偏愛黃色,認為是和諧的象徵;喜歡藍色和紅色,認為是吉祥如意的象徵。喜歡白貓,認為白貓可以給人帶來運氣。
美國人對握手時目視其它地方很反感。認為這是傲慢和不禮貌的表示。忌諱向婦女贈送香水、衣物和化妝用品。美國婦女因有化妝的習慣,所以他們不歡迎服務人員送香巾擦臉。
在美國千萬不要把黑人稱作“Negro”,最好用“Black”一詞,黑人對這個稱呼會坦然接受。因為Negro主要是指從非洲販賣到美國為奴的黑人。跟白人交談如此,跟黑人交談更要如此。否則,黑人會感到彌對他的蔑視。
忌諱別人沖他伸舌頭。認為這種舉止是污辱人的動作。他們討厭蝙蝠,認為它是吸血鬼和凶神的象徵。忌諱數字“13”、“星期五”等日。忌諱問個人收入和財產情況,忌諱問婦女婚否、年齡以及服飾價格等私事。忌諱黑色。認為黑色是肅穆的象徵,是喪葬用的色彩。特別忌諱贈禮帶有你公司標誌的便宜禮物。因為這有義務做廣告的嫌疑。
◆小費問題
舉凡搭計程車、到餐廳吃飯、服務生或機場人員代提行李,都須給小費。小費雖然是自由心證的行為,但有一約定俗成的習慣,最好能入境問俗,以免出醜。一般而言,到餐廳吃飯,付小費約為百分之十至十五左右。而在自助餐廳吃飯一般不需給小費,但若有人倒茶水,並殷勤詢問需求,則可依人數酌給小費。晚間用餐小費需比白天多一些。小費是對服務品質的一種評估,有些服務生為了多賺小費會表現特別熱心,不時殷勤詢問。不必管服務生的眼色,你可依自己對該餐廳及該服務生的滿意程度付小費,多給或少給沒有人會干涉。但切記千萬不要以penny付小費,當penny丟在桌上,儘管你付小費很多,很可能會被服務生誤解為不滿其服務,是一種羞辱的舉止。因此除非服務實在是太差了,否則絕不可在小費中放置任何penny,當然若你以信用卡付帳,而將小費與用餐金額湊整,則不在此例中。
搭計程車時,可將零頭當小費。至於提行李部分,則通常論件計算,一件一元,而當自己行李太多時,則不妨多給一些,以酬勞他們以勞力為你服務。理髮廳的理髮師、美容師也要給小費,約為百分之十五至廿左右。至於加油站服務人員、飯店櫃檯人員及電影院帶位人員等則不需給。若不清楚在什麼情況下該給小費,宜事先詢問友人。
◆建立優良的信用記錄
各種帳單應準時支付,帳單上多會載明付費截止日期,最好能夠提早一周左右支付。萬一誤時,不僅可能會遭罰款,同時也會使自己信用掃地。銀行存款也應隨時保持在足夠支付帳單的金額以上,若遭跳票,也會影響信用。
◆一般辦公時間
美國大部分商店營業時間是星期一到星期六,上午九點半或十點至下午五點或六點左右。在購物中心的商店則有些營業到晚間九點。星期天也會自中午以後開到六點。一般公司則是朝九晚五,星期六、星期日放假。銀行營業時間比較短,多半是星期一到星期五上午九點至下午三點,有些銀行星期五會延長營業時間至下午六點,星期六上午也會從九點開放到十二點。不管公司行號、購物中心、學校,一般是沒有午休的。在學校,中午也照常上課。這一點,對習慣睡午覺的同學是比較難適應的。

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