副刊

美國人的日常生活習慣

美國,從某種意義上說,是歐洲的延伸,因為美國人的語言、她的人口構成,以及她的立國精神都源於歐洲。另一方面,美國又與歐洲不同,因為歐洲移民在北美大陸上驅趕走印第安人後,在一片荒蕪曠野之地創造了令人讚歎不已的燦爛文明。所以,在談論美國習俗與社交禮義時,既要顧及歐美的相同性,又要注意兩者的相異性。 習俗是個範圍廣泛、內容複雜的題目,涉及人在社會生活和交往中的方方面面。筆者擬定以雜談的形式,就美國人的習俗作一粗淺概述。
寬容性
美國是個移民之國,它的祖先來自于全球各地。人們移居美國時,不僅僅在地理位置上挪動一下,而且還把他們所在國的評議和風俗習慣帶到了新的居住地。因為雜,人們各自的差異十分突出;因為差異十分普遍,人們就不特別注重統一性。久而久之,美國人的習俗中形成了較高程度的寬容性(tolerance),對異質和不同評議持容忍、可接受的態度。在這一點上,美國社會裡可行的習俗要比世界上其他國家來得寬泛。
從政治上講,這種寬容性表現在對自由的追求和對自由權利的維護。從宗教上說,它體現在不同信仰的和諧共存。從生活範圍上看,它顯現在不同和族、不同族裔社區的平安相處。一言以蔽之,在美國,每個人基本上可以任意選擇不同的觀念、信仰、生活方式和傳統習慣;人們也可以在相當程度上保持自己的習俗和儀。譬如,猶太人可以慶祝他們的宗教節日,而基督教徒則能夠他們的聖誕節和復活節。再譬如,美國華人可以在唐人街用華語生活和工作;同樣的道理,越南移民能夠在他們的“小西貢”按越南的方式經營業務,從事各種活動。美國人的容忍性,除了上面的美國是個移民國這個因素以外,還與美國人的頻繁遷徙有關。眾所周知,美國發展中的一個重要部分是她的西部開發史。那時,美國拓荒者或徒步跋涉,或騎馬坐車,從東到西,從南到北,哪裡有機遇,就往那裡移居。頻繁的遷移和不斷地更換居處使人們始終處於“流動”狀態,對暫面臨的種種不同現象更易於寬容和接受。此外,經常遷移還能夠幫助人們擴大眼界,知多識廣,對不同的習俗持同情、理解的,並逐漸形成多樣性勝於單一性的開放性觀念。
由於美國人的寬容性較強,所以美國人很少把自己的意志強加在其他人身上,它與中國孔夫子“己所不欲,勿施於人”的古訓十分酷似。譬如說,丈夫可能是個共和黨人,但他決不能逼迫他那擁護民主黨的妻子改變政治立場。同理,母親也許是個天主教徒,但她決不能強迫她那已皈依成穆斯林教徒的兒子改變宗教信仰。在日常生活習慣和平時事務處理中,這種寬容精神更是屢見不鮮,司空見慣。
不拘禮節
美國人以不拘禮節著稱於世。在寫字樓裡,人們常常發現“白領工人”不穿外套、不系領帶地坐在自己的室裡工作。有交談時,他們會朝椅背一靠,把雙足往桌子上擱,悠哉悠哉地在裡“侃”上個半天。在大學校園裡,美國教授身穿牛仔褲、足蹬耐克鞋進教育上課的例子數不勝數。更有甚者,美國教授講到來勁之處,會一屁股往講臺上一坐,神采飛揚地滔滔不絕一番,不分年齡,不分性別。更常見的情形,是美國父子之間、母女之間的隨和、輕鬆關係。無論是在裡,還是在實際生活中,我們以常看見美國長輩與幼輩互拍肩膀、無拘無束的鏡頭。所有這一切都源於美國人不拘禮節(informality)的習性。
從角度上講,美國人不拘禮節的習性與他們的民主平等觀念相關。我們知道,美國發展進程中,投有封建社會這一階段。貴族、賤民、等級、王室等歐洲大陸盛行的一套東西,在美國沒有或者有實際意義。人們對家庭、地位、身份不十分看重:更主要的是當事人本身的實際成就。這種產生于美國早期開發階段的觀念很大程度上已成了美國傳統中的“沉澱物”。因為大家珍視平等的權利,人們互相交往中就沒有必要過份講究各種各樣的繁縟禮節了。上級與下級之間,家長與子女之間,老闆與工人之間,教授與學生之間,都是如此。
關於這一點,人們只要注意一下美國人與人見面時的打招方式即可一清二楚了。不管是下屬見到上司,還是學生見到師長,美國人一般只需笑一笑,說聲“嗨”(Hi)或者“哈羅”(Hello)即可,而不必加上各種頭街。還有,美國人在社交場合散席或者業務散會時,較少與人一個個地道別,而是向大家揮手說一聲“好啦,我們再見吧這樣做並不表示人們相互間缺少敬意,而是人們長年累月的習慣使然。不拘禮節是為了使人們在交往中更輕鬆、自在一些,從而更快地縮短人們之間的距離。這也許是美國人性格開朗的一個原因。
衛生的習慣
美國人養成了一種喜愛衛生的習慣。有一句俗話說,在美國的街道上走一個星期,皮鞋不用擦。你一出門,不用帶衛生用品和水,到處都可以見到衛生設施,如廁很方便,用水很方便。你去到學校,感到口渴,水龍頭的水就可以喝;你去到飯店用餐,有很好的紙手巾、紙袋子。用完餐後,顧客會自覺把吃剩的東西拿走。而且吃飯時大口大口地吃,儘量不發出響聲,以免影響別人。房間裡一般都鋪上地毯,有抽風設備、空調設備,房屋內外裝點得非常好看,周圍環境整潔美觀。沒有人亂扔垃圾、亂吐痰。
排隊的習慣
美國人做事都講規章制度。因此,排隊成了他們的固有的習慣。去商店購物、進餐、買票、上車等都按順序進行,絕對沒有人插隊,熟人見面互相點頭即可,不會乘機幫忙。給你提供服務的辦事員如果發現有人插隊,立即制止,不講情面。輪到你的時候,還要等到他或她叫你的時候,你才可以越過黃線接受服務。否則會受到批評。
老師講課的習慣
美國老師的地位不算高也不算低,但是他們有比中國老師們強得多的自主權和權威。上課計劃、內容、方法、考試等基本上由任課老師定。因此老師的思維比較活躍,他們比較注重學生的實際運用知識的能力。這樣就形成了他們上課的基本習慣:他們把自己看作是學生的引路者,和學生建立平等的關係,共同參與學生的討論,把課本內容化為案例分析,讓學生提問題,及時表揚他們,無論他們的問題對與錯,同意不同意的意見。一般來說,他們把一堂課分為兩半節:上半節老師提出問題或該課的內容;下半節,老師讓學生圍繞問題進行討論,由學生自由發言,學生們都搶著發言。老師會肯定每一個學生的表現,然後提出自己的觀點或結論。有時候,碰到較難的問題時,老師還會打亂教室的座位安排而分成若干個小組進行討論。按照這個模式培養出來的學生比較有創新能力、視野比較開闊、性格活潑外向、動手能力較強等。
交談的習慣
美國人之間的交往不多而且簡單。熟人之間見面打打招呼就行了,晚上很少打電話拉家常或串門。出了不測之事才打電話給親朋好友。就是有事打電話給911就夠了,立即會有人來幫忙。美國的公用事業服務非常好,好到人與人之間幾乎沒有什麼依賴關係。不熟的人之間打交道,則帶點小禮物表示打擾了對方聊表心意。不需要重的禮物,請人來做報告或介紹經驗,輕車簡從,無須接待,州交通部長來介紹經驗,看不出是一位高官。
思維的習慣
美國人的家庭幾乎都養有寵物。寵物主要是狗和貓。因為美國人的家庭很不穩定,很多都是重組家庭。因此人與人之間沒有永恆的感情,夫妻之間的感情也一樣,而且必須互相尊重彼此的隱私權。這樣寵物就成了最理想的感情寄託之物,她是人的永恆的朋友,會聽你的擺佈,會討好你,不會和你爭吵,使你有一種戰勝欲和稱王的感覺。
所以有人戲稱每個美國人連寵物都不如。交通規則中特別有對寵物的規定,他們也有先行權,碾死它要報告,碾傷它要送往寵物醫院及時救治。不然,你要被罰重款。寵物死後要安葬。

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