副刊

在美國生活的小竅門

所謂入鄉隨俗,剛到美國不久的華人,常常會因為生長的文化背景不同,和對美國社會生活丶風俗習慣的瞭解不夠,而"出洋相"鬧笑話。下面就為大家介紹一些在美國生活應該掌握的小竅門,或應該瞭解的美國人的社會風俗習慣。
1丶許多中國人剛到美國時完全沒有付小費的概念,常常因此搞得大家很尷尬。其實,在美國很多地方都需要小費,例如餐廳丶理髮等通常占10%-15%的消費;旅館丶計程車等通常只需要1至3美元。此外,您還應該瞭解,美國的餐廳一般一桌只有一個服務生,一開始是誰幫你點菜的,待會有什麼事情就找他,因為你的小費只付給他,所以其他服務生沒有義務幫你。
2丶Rebate和 cash back都是在美國經常用到的促銷方式。所謂rebate就是把東西買回家之後,填一份申請書,付上產品的電腦條碼(UPC),連同收據寄給製造商,他們回寄你支票;而cash back就是在結帳的時候直接退還現金給你。附記:良好的節儉習慣是留學生活的根本。
3丶很多場合會要求出示身份證件,特別是附有照片的證件,如銀行開戶,餐廳酒吧點酒,使用支票購物,到郵局領包裹等。可用來證明身份的證件有駕照(可持護照丶出生證明丶居住地證明向各地汽車監理站申請)丶學生證丶信用卡等。附記:駕照於筆試後即可得到,但無法開車,需要另外考路試才可駕駛。
4丶在美國念書,一定要強制保險,多數學校明文規定沒有保險,就不能註冊。學生保險的費用大約是五百至一千美元。整個家庭大約在二千至三千美元之間。選擇保險要注意可能發生的疾病,是否在Cover的範圍,還有Cover的比例是多少。美國保險是部分給付,而且要超過一定金額,稱之(deductible)。一般保險Cover的範圍是"醫療上必須"的。附記:如果學校沒有一定要申請,另外治牙費用不在保險範圍內;大病通常都需要自己購買保險。
5丶美國社會現在幾乎是持卡時代,隨身不帶太多現金,以免招來危險。有時在餐館使用百元大鈔,還會引來不便,不如隨身攜帶提款卡及信用卡,使用方便。雖是如此,但隨身不妨多帶些quarter,一來可打電話,二來可付小費,或其他投幣之用。附記:如提取大量現金(超過2000美元)需要提前電話預定。
6丶各種帳單應準時支付,帳單上多會載明付費截止日期,最好能夠提早一周左右支付。萬一誤時,不僅可能會遭罰款,同時也會使自己信用掃地。附記:在美國信用大於一切,信用不好今後買房丶買車困難,甚至連工作都難以找到。
7丶美國人喜歡養寵物,特別是狗和貓,但是在未經主人同意時,最好別隨意逗主人家的狗。美國人帶狗去住宅區散步時,會帶著為狗清除糞便的工具與袋子。有責任心的美國人會將家中養的狗貓帶去獸醫那兒做節育手術的。在美國虐狗等同於虐人,不喜歡狗的朋友需要避讓。
8丶有人打噴嚏時,美國人就會異口同聲地對他說”Bless you”,打噴嚏的人也都會說”Thank you”致謝;在公共場所避免打嗝,如果不小心打了嗝,就得趕快說聲\”Excuse me\”。切記,瞭解並遵從簡單的生活習慣,有助於讓你很好地融入美國社會。
9丶在美國公共場合例如公交車丶地鐵不要大聲喧嘩,注意排隊上車。
10丶萬聖節在北美有習俗,小孩子會挨家挨戶敲門,你需要準備些糖果,否則你的窗戶可能不保。附記:這是北美的習慣,警察不會管的,自己多準備些才是硬道理。
11丶租房在美國很關鍵,學校裡面比較貴但是安全係數比較高;外邊自租相對自由也可以有更多選擇,費用也會相對便宜,但要看清楚房費是否包含各種水電費。附記:自租儘量避免在犯罪率高的區域,那裡相對便宜但是安全係數真的不高。
12丶BOXING日是美國一年一度的打折日,也是華人採購的最好時機。如你需要購買心儀的商品,需要提早去排隊,否則好東西都沒有了。

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