副刊

和期望有差距的美國生活

多年前,嚴梓瑞(音譯)從家鄉貴州省貴陽市來到位于教堂山(Chapel Hill)的北卡羅來納大學讀書,這是他第一次來美國生活。與搬入其他國家的人一樣,嚴梓瑞發現現實中的美國與他之前想像中的存在許多不同。
據Business Insider報道,他發現,美國文化的許多方面,從食物到交通再到夜生活,都與自己先前想像的存在差別,其中一些甚至讓他感到失望。
以下是嚴梓瑞認為美國文化中最讓他失望的14個地方:
1. 美國商鋪關門太早
在我所居住的北卡州,除酒吧、夜店以及24小時商店外,大多數商鋪晚上9時左右就關門了。這與我在中國時不同。
中國的商店、飯館和咖啡廳會營業到比較晚。而在夜市,小商販們晚上10時才開始出攤,淩晨3時還在營業。
而在美國,如果想找個地方為期末考試“臨陣磨槍”,你幾乎很少能找到一家午夜仍在營業的咖啡店,也很難找到吃夜宵的地方。
2. 美國大多數地方都鮮有人烟
中國是世界上人口最多的國家之一,因此在中國時我常能在街頭巷尾看到許多人。無論何時走出門去,你都能看到很多人,他們在公園裏鍛煉身體,在商場裏購物,在咖啡店裏聊天。
美國人口只有中國的1/4那麽多,而在美國的小城鎮,住戶就更分散了。
在我所居住的這個城鎮,我從沒經歷過在各處都能看到人群的情况,給人的感覺就像是身處“鬼城”一般。儘管白天你能在街上看到外出的人,但讓人失望的是,日落之後,人們幾乎很少在戶外活動。
3. 去哪都得開車
在美國,如果你沒自己的車,你又住在一個公共交通不够便利的城市,那麽你的生活就會很艱難。
在中國,人們大多依賴于公交車和地鐵出行,而美國多數情况下是個“汽車國家”。如果你沒車,那麽去城鎮的另一端可能得花上你一個小時的時間。美國文化的這個方面電視和電影中鮮有提及,所以在我來美國之前對此毫無概念。
4. 美國餐館的食物很貴,況且菜單上不標總價
美國餐館裏賣的食物可比世界其他地方要貴得多。而更糟的是,美國餐館的菜單有些“坑人”,因為標注的價格並不包含稅費和小費。
加上大約7.5%的銷售稅和15%至20%的小費之後,飯費的總價可以高得讓你驚訝。
當地人或許未意識到美國在這方面的特別,但對于來自另一個國家、況且那裏菜單標價就是賬單價格的中國人來說,這一點還真讓人失望。
5. 夏季室內溫度很低
我住在美國南部,我發現夏天這裏的天氣極度炎熱和潮濕。當然,室內就是另一番模樣了。多數公共區域,比如圖書館和商店,那裏的空調會開到66℉(約19℃)。如果我計劃在圖書館待上2小時以上的話,我會給自己帶上一件夾克衫。
6. 計量單位不同
美國是全世界範圍內未采用公制計量單位的3個國家之一,也是少有的使用華氏度計量溫度的國家之一。來自中國的我需要學會在英制和公制單位間轉換,還要會換算華氏度與攝氏度。
7. 大多數人根本不在意時尚
在美國,大多數人把舒適與功能當做穿衣打扮的兩大首要因素。運動裝和休閑裝是許多人的著裝標準。你會看到人們穿得更多的是安德瑪(Under Armour,美國高端運動品牌)而不是阿瑪尼或LV。而在中國,Gucci等奢侈品牌太過流行,以至于許多人根本沒意識到有很多冒牌貨。
8. 人們更容易買到危險的武器,比如槍支
如今,我仍對美國人在能够合法飲酒前就被允許購買和持有武器這一規定感到震驚。此外,所有符合條件的美國人以及永久居民都能購買和持有武器也著實讓人驚訝。
至少在中國,這樣的事情永遠也不會發生。中國對槍支有嚴格管控,僅有個別職業的人群可以持槍,比如警察和軍隊。
9. 美國人並不節能
美國有足够的資源可供人們使用,這是非常好的。但以我的經歷來看,許多美國人不會節約能源,這與我預期的不同。
許多小事都讓我覺得美國人不節約能源。比如,洗手時,他們擠洗手液時通常不會關掉水管。我還知道有人每天出門前都不會關掉電燈,會讓家裏的幾個電燈白白亮上一天。我所在的大學,很多建築裏的燈一周24小時的亮著。
10. 大學生為了合群而吸大麻
對于美國的年輕人來說,如果你想表現得很酷或是被人們所接受,那麽吸食大麻幾乎就是件再正常不過的事情。
而相比美國,在中國很難獲得大麻,而違反大麻使用法律的懲罰也比在美國要嚴重得多。
此外,中國的大學校園文化也更注重學術,而不是注重群體,因此年輕人很少會因此去吸食大麻。我想,對于很多中國學生來說,如果他們曾吸過大麻,他們也不會感到驕傲自豪。
11. 成績好不代表你就一定受歡迎
在中國的學校裏,那些成績好的學生比那些成績不好的要更受歡迎。中國的家長和老師們都更信任成績好的學生,認為他們聰明、自律,能在學術上取得成功。
但在美國,通常情况下,那些成績很好的學生卻不總是最酷的。他們中的許多人都被看成是“書呆子”。
我發現,在美國學校裏,相比讀書聰明的學生,孩子們更看重那些會玩的聰明人。
12. 很多時候你只能用現金或信用卡付款
美國在技術層面上來講很前進,但支付方面却十分落後。
而在中國和其他亞洲國家,掃二維碼付款越來越普遍。人們根不需要携帶現金或銀行卡,只要用手機掃一下二維碼,錢就能自動從移動錢包裏扣除。
但在美國,大多數店面仍然只接受現金和刷卡。
13. 美國家庭不如中國家庭親密
我發現,我在美國的朋友們與親戚的關係不够親密,尤其是像叔嬸、表兄妹這樣的遠親。有時候,甚至父母和子女、親兄妹之間的關係也相對疏遠,因為大家都有自己的生活。
中國人却不同。在中國,對家庭的忠誠和奉獻是擺在第一位的。而美國人更自我一些,他們更多依賴自己,而不是家人。
14. 在美國你吃不到既便宜又健康的食物
美國的食物是最為多樣的,你幾乎能在這裏吃到來自世界各地的美食。但是,大多數情况下,你能買得起的食物都是最不健康的,像快餐,熱量又高又沒營養。
而在中國,像麵條、炒肉和蔬菜都是餐館菜單上價格最低的,比麥當勞裏的快餐還要便宜。(來源: 天天要聞)

Categories: 副刊

發表迴響