Category: 副刊

那些在美國的華人,現在 過得好嗎?

前兩年,網上突然冒出來無數的打著“創業及生活隨想”“旅美軼事”之類的的美國華人“真人秀”,勾起了無數國內的“美國夢”。 為此有人投下50-100-200W美金的巨資來這裡混美國綠卡,最後的結果確實有不少是雞飛蛋打、血本無歸,更慘的是妻離子散也大有人在。 現在美國的華人聚居區就是美國南加州 Monterey Park City 及其周邊的一些小城市,南加州90%以上的華人都住這裡,但是這裡物價貴、房價貴、環境污染、水污染、黑幫遍地。 當地“世界日報”頭版聞經常教你如何在Monterey Park City 保命—–不要隨便看人、不要隨便做手勢、不要隨便說話,不要隨便走動,你一不小心就會走進某個黑幫的大本營,進去就出不來了,下至16上至60的單身女性,天黑後不要單獨出門等等。 一、搭伙過日子 一般來美國的華人通常都是隻身一人,男性或女性,為了互相有個照應,很多女人就找個自己認為合得來的男性同居。 搭伙一般是由男方支付房租和伙食費的花銷,很少有女方倒貼的,那除非是女的找一個比自己小十幾歲或二十幾歲的小白臉。一般租一間分租房,在洛杉磯也就是500美元-800美元/月左右,華人區超市的東西很便宜,因此兩人的伙食費也就是150-200美元/月。 美國是一個很實際的國度,有付出必須有回報。但是,大多數中年婦女的搭伙不僅僅是解決一個深夜的慾望,更重要的是找個能說說話的伴侶。 二、家庭旅館 家庭旅館是美國華人生活中的一大特色,其中凡是新來美國的華人基本上都是從這裡起步,然後才慢慢的進入美國的華人社會大家庭的。 所謂家庭旅館就是先來的華人,從本地人手裡租一個獨立的兩室一廳、或三室一廳的獨立屋(house),然後把小房間裡面放上雙人床,稱為“夫妻間”,把客廳裡一張挨一張擺滿單人床,稱為“大間”。 美國多數住宅的車庫基本上都是和住宅連在一塊的,中間有一道小門連著,這個車庫裡也被擺滿了單人床。 洛杉磯所有的家庭旅館裡都免費供應油、鹽、醬、醋、大米和調料。鋪蓋和鍋碗瓢盆也一應俱全,個人只要去超市裡買一點青菜就行了。一般的家庭旅館“老闆”都提供接送飛機,其收費也比外面叫車便宜很多,比外面叫車能差一半左右。 家庭旅館還是新移民的大學校和大熔爐,只要知道你是新來的,那些所謂的“老人”就會滔滔不絕的給你講美國如何找工作,如何開銀行賬戶,如何找律師,如何考駕照,凡是你需要的知識,儘管去問他們,絕對的都能滿足你。 因此洛杉磯的家庭旅館在華人區多如牛毛,大多數都開在華人超市周邊,你到華人超市門前的電線桿子上隨便撕一張紙條,打個電話,馬上就會有人來接你。 三、華人在美國如何謀生 眼下美國華人90%以上還是從最低級的工種做起,然後慢慢的積累一點資金,開始一個小生意為生。 打餐館工是剛來美國的新移民的首選之路,美國的中餐館以自助餐為主流,一般廚房裡就要10-20個廚房工左右。其分工大致為打雜、油鍋、幫炒、炒鍋、大炒鍋、老大(大廚),加上前廳裡看台。 其中打雜是最苦的,又累又受氣,主要任務是洗菜、切菜、刷鍋、擦地、倒垃圾,工資也是最低的一種,目前外州可以賺到1800/月美元左右,加州之內也就是1500美元左右。 打餐館工,很累!一般都是每天工作12小時,一周工作6天呀,對剛下飛機的人來說,簡直是要命了。所以流行一句話:你想要美元,美元要你的命。但是打餐館工,老闆都是供吃供住,對於剛來美國的新移民,可以節省一筆吃住的費用,因此很多人明知苦大也要去受。 除了餐館工之外就是裝修工,中國人的裝修活大都是在華人區,幹亞洲裔人家裡的裝修,工作都在洛杉磯周邊。 再就是這幾年流行起來的按摩工,從06年之後美國華人一下子發現了一個新興產業,就是中式按摩,也叫穴位按摩,大量的華人開始從事這個行業,因為沒有餐館工那麼累,也不像裝修那麼臟,而且收入也不錯,所以很多華人都在幹按摩。 四、華人中介 中介的類型大致上,分為職業介紹中介、移民留學中介、入籍及婚姻中介等。其中職業中介,算是比較正規一點的中介,也是客人比較多的一類。 幾乎每天都有幾十,甚至是上百的人來找工作。工作的類型主要有:餐館工、按摩工、洗碗工,裝修工、美甲工等,收費一般是:裝修和按摩一般收40-80美元,餐館和保姆一般收100美元。 […]

疫情下生活改變勤於除菌洗手、懶於化妝了?

遠程辦公只是將工作地點從辦公室轉變到家中,但緊張感絲毫未變!雖說如此,既然不與人直接見面了,似乎也就無心再去化好妝穿上一本正經的西裝外套了。花王公司的調查同樣顯示,化妝的人正在減少中。 因新型冠狀病毒肺炎疫情在全球蔓延,人們的日常生活正在發生巨大的改變, 「遠程辦公」、「回避『三密』(密閉、密集、密接)」等新型生活方式得到積極推進。花王公司實施的問卷調查結果顯示,幾乎所有人都表示「這個冬春季節採取某些病毒及傳染病預防措施」,其中較多的依序是「洗手(94%)」、「戴口罩(84%)」、「漱口(77%)」、「使用手指除菌消毒液(70%)」。 與2018年針對「流行性感冒對策」實施的同一調查結果相比,此次選擇「使用手指除菌消毒液」的人增加了44%,「戴口罩」、「避開人群」、「室內換氣」等比例都大幅增加,可見肺炎的流行正改變著人們的行為模式。 家住首都圈的已婚女性,在被問及肺炎給日常生活帶來了怎樣的變化時,回答對日常用品進行除菌並保持整潔的增加,而回答化妝次數「減少」的人增加了14~21%。這可能是因為工作方式的改變使人與人直接接觸的機會減少,購物時也會理所應當地佩戴口罩,所以出現了懶於化妝的傾向吧! (來源: NIPPON.com)  

那些令人費解的美國俚語

去美國生活,即使你自認為自己英語說的不錯,也常常會遇到聽不懂的情況,那就是中國人常說的俗語。對於初到美國留學的學生來說,美國人的口頭習慣用語是夠留學生們理解一段時間了。 1、Nerd和Jock是美國學生常用的兩個俗語。Nerd的意思和漢語中的“書呆子”類似。這類人聰明勤奮,但卻過於保守嚴肅,在校園裡頗讓人瞧不起。 Jock則恰恰相反。他們魁梧帥氣,很受女孩子們的歡迎,尤其擅長American football和basketball等各種體育運動。當然,校園中也不乏漂亮的girl jocks。 2、Hick和City Slicker這兩個詞的意思在各種語言中一定都能找到對應的詞,它們分別是城裡人和鄉下人對對方的貶稱。Hick的意思是“鄉巴佬,土包子,”而 slick字面意思是“圓滑的,油滑的”,因而city slicker也就是鄉下人眼中的“城裡老油子,打扮光鮮,老於世故卻不可信的城裡滑頭”。 3、Egghead這個詞在1952年的美國總統大選中被首次使用。當時的競選雙方分別是二戰盟軍總司令艾森豪威爾和書生氣十足的伊利諾伊州州長史蒂文森。史蒂文森精心準備的競選演講文字華麗晦澀,只有和他一樣的知識分子才會感興趣。因此對手取笑他說:Sure, all the eggheads love Stevenson. But how many eggheads do youthink there are. Egghead的意思,就是指書生氣很足的知識分子。 4、Turkey(火雞),Shrimp(蝦)和Crab(螃蟹)這三種動物在美國人眼中會是什麼呢?Turkey是美國人在Thanksgiving Day和Christmas Day家家都要吃的食物。但是,活的火雞樣子難看,行動又笨拙,所以turkey就用來形容那種愚蠢無用的人。而那種雇用了這些turkey,又不能開除他們的政府或商業機構就被稱作turkey farm。Shrimp常被用於指代那些個子矮小的人或無足輕重的小人物。請看下面的句子:You may call Napoleon a […]

美國最普通公民的一天都在幹什麼?

所謂“平均一個美國人”是不太容易描述的一個概念,但在這篇報道中引用了很多的調查數字,由這些數字反映一個美國人的日常生活重心,或者是重要的內容。當然,這些數字並不代表每一個美國人都具有的內容,也不代表生活在美國的新移民(微博)的生活內容,卻可以幫助大家更進一層認識美國人,美國人是什麼樣。 平均時間 即使要找到“平均一個美國人”,也是很具挑戰性的工作。統計學上的中位數、平均數和大多數,都能隱藏相當多的事實。 美國人平均運動的時間就如同所被建議的一天有20分鐘,但實際情形是因為17%的美國人運動超過1小時,其他的人則很少運動。大多數的美國人相信神,而且有90%的美國人擁有聖經,但只有一半人能夠叫出一個福音的篇名,並且有10%的美國人認為聖女貞德是諾亞的妻子。 文章的作者吉布斯說,如果一個完美的平均數是個幻想,是不可能存在的,但人們仍可由數字的比較中知道自己與別人的不同。 以今天的某些方面來說,你會讀祈禱文,而不是浮掠一番而已。你淋浴10分鐘,但不會在淋浴時唱歌。你會開著8年車齡的老爺車去上班,一天的95%時間在室內,兩個半小時上網,吃掉20茶匙的糖,不存一文錢。在週末的時候,75歲以上的老人花1個半小時閱讀,而那些15至19歲的年輕人只花7分鐘。感恩節時,88%的美國人吃火雞,大多數的美國人喜吃白肉,而世上其餘的人則喜吃紅肉。平均的美國家庭擁有電視的數目多過家中人口,但美國人仍像40年前一樣,花同量的時間看電視。 生活形態改變 從1965年以來,美國人生活形態就改變了。在60年代,美國家庭中大都是父親出外掙錢,母親居內持家。而現在,只有20%的美國家庭是這個型態。經濟學家1999年時警告,工作的雙親比起30年前的他們,與家人相聚的時間少了22個小時。經濟學家警告說這將令“鑰匙兒”成長于一個疏鬆管教的環境。現在,這個情形改善了許多,雙親們都工作辛勞,但也花了較多的時間與他們的子女相處,特別是父親們,他們比起1965年以來,平均每週多花了153%的時間照顧子女。 那意味著一些事情必須放棄,父母才找得出多的時間,因為一般而言,他們不會少睡,也不會減少自由的時間。如果你仔細觀察一些景氣,你會注意到一些老規矩逐漸式微,像你不能同時在兩個地方,而且一天中就只有24小時。當爹媽們站在學校的球場邊的露天座位,一邊給他的市場客戶發電郵,一邊為比賽中的子女加油吶喊,這些爹媽是在工作還是遊戲?現在我們邊做飯邊看新聞,在睡眠中漂白牙齒。可以說,現代父母們比起1975年的“對手”,因為此種多重工作形態,有如平均多出了40個工作小時。與其他成人單獨相處的時間下降了,特別是與你結婚的成人相處的“純配偶時光”,由1975年以來即下降了26%。 更多的平均 當你回顧這些數字,並看著腳底下的實際生活,就會湧現一項感覺:有那麼多的“平均”值得你去喜愛,去學習。就如同《平均美國人》一書作者奧基菲,在他著手要寫該書時,為“平均美國人”所下的定義:用特殊的方式尋出這個國家內最平常的公民。我們也許會被名人與富人所眩惑,但調查顯示:“平均美國人”不想做成“他們”。“平均美國人”比“平均名人”長約13年,後者比前者多4倍高的可能去自殺。奧基菲在他的旅行中所發現的是,“平均”意味著你在你的生活中保持確定的平衡。他說:“當你用那種名詞解釋事物時,那表示你完成大多數美國人做的工作。”想想這些有如“民眾的智慧”,所謂的“平均”有可能很快地成為你的“理想”。 急促的早晨 絕大多數美國人的早晨都忙著趕上班,“平均”下來時間是這樣分配的:梳洗修整24分鐘。18至36分鐘早餐,有8000萬的美國人是獨居的,如果有小孩,這些雜務至多讓你再投入12分鐘,幫助他們整理妥當去學校。送走了小孩,你約要花25分鐘獨自開車。 上學 每個非週末的早晨,5500萬的美國小孩前往全國124110所學校上學,他們中的大多數即大概86%的學生上的是公立學校。只有770萬的小孩去上全國28384所私立學校。此外,有600萬多的小孩因為年紀還太小還沒有上學,再不然就是在家中學習或被學校退學的學生。 工作之餘做些什麼? 工作之餘幾乎是美國男人的天下,男人比女人的休閒時間平均要多出一個小時,包括平均花12分鐘運動健身,11分鐘上網。女人休閒時閱讀的比較多,她們也做比較多的家務,平均42分鐘,烹飪28分鐘。無論男或女這些活動都因看電視的時間而縮短。如果是女性帶著小孩,看電視時間長達4小時38分鐘。男人如果不帶小孩,平均是1小時28分鐘。如果是電視沒有節目了或節目不好看,男女都會花去同樣的時間去遐想。 睡眠時間 美國人平均在每晚10點鐘一過,男人都先入房睡覺了,女性則平均要到晚上11點02分時。但是平均來說,只有一半的美國人會有美好的睡眠──睡足8小時38分鐘。原因是可能有67%的美國人與其它的人或寵物共享一張床。最近一項研究發現,男人與他人同床共眠還可以香甜入睡,女性則否。成人都需要8小時的睡眠,否則認知機能會出問題。據統計,每年平均有10萬的交通意外以及1500人的死亡與此有關。 (新浪網)

美國真相:紙牌屋上,1%的 國家

美國似乎正逐步演變為一個1% 的國家—美國的經濟和政治都只為那1%的人而存在,也被那1% 的人操縱著…… 美國的精英階層規模很小,但卻控制著越來越多的經濟份額,而位於社會底層的人數眾多,且規模日益增加,卻幾乎享受不到任何資源。 過去40年來,美國底層90%的人的平均收入幾乎沒有變化,而佔全美人口1%的頂層階級的平均收入卻在飆升。 一個巨大的鴻溝正橫亙在美國社會的上層階級與其他階級之間。美國所宣揚的“自由”、“平等”的外衣下,無數美國人在不平等的人生中掙扎。 01 美國的環境正在惡化,資源正在枯竭。 無論是與過去的美國相比,還是與美國的競爭對手相比,如今的美國沒能交出令人滿意的答卷。 在過去的40年裡,美國沒有在基礎設施、人才培養或技術產業上進行投資。甚至整個美國的投資率也非常低迷,低到連國民生產總值的增速都趕不上。 在“二戰”結束後的30多年,即1947~1980年,美國經濟年均增長率為3.7%;而在過去的30多年,即1980~2017年,美國經濟年均增長率僅為2.7%,降低了整整1個百分點。這個巨額降幅接近30%。 根據聯合國公佈的人類發展指數(衡量生活水平的一個廣義指標),美國排名第13位,略高於英國,而一旦把美國的不平等狀況考慮進去,美國的排名就會下滑到第24位。 2018年,世界銀行發布了自己的“人力資本指數”。該指標反映一個社會對其人民的投資力度,包括在教育、健康和生存能力方面的投資。 美國排名第24位,遠低於新加坡、日本、韓國等亞洲經濟的領跑者,也遠低於北方鄰國加拿大(排名第10位)以及美國大多數歐洲的競爭對手。今天美國對人力資本的投資微薄,必然會導致國民未來生活水平低下。 經濟合作與發展組織作為發達國家的官方智庫,每隔幾年就會對來自世界各地的學生進行標準化考試,一些發展中國家的學生也參與了這些考試。 測試結果表明,美國人在數學方面的排名低於平均水平,在72個參加測試的國家中排名第40位,而美國人在閱讀(第24位)和科學(第25位)方面的表現則稍好一點。 加拿大、韓國、日本、英國、挪威、立陶宛和澳大利亞的大學生畢業率(25~34歲之間)都超過了美國,其中加拿大超過了25%,韓國則接近50%。 美國人的工作時間比其他發達國家的要長,平均每人每年工作1780小時,而其他國家的為1759小時。與法國(1514小時)和德國(1356小時)等一些歐洲國家相比,美國人的工作時間要長得多。 但事實上,並不是這些國家的工作時間短,而是他們的假期更長。在美國,正是較長的工作時間帶來了較高的人均收入。 過去30年以來,美國經濟的增長速度比中國慢得多。短短40年時間裡,在全球收入水平基本停滯不前的情況下(除了美國最富有的那批人),中國的收入水平卻增長了10倍以上,15超過7.4億人擺脫了貧困。 02 美國人在增長越加緩慢的經濟蛋糕中所能分得的份額越來越小,以至於他們的收入水平長期停滯不前。 勞動者所能分得的收益比例正在以前所未有的速度急劇下降,尤其是在把那些位居社會頂層階級的1%勞動者排除在外的時候。 1980~2019年,美國的勞動收入所佔份額從75%下降到60%,在短短的30年裡下降了15個百分點。 在過去的40年中,前1%的人群所佔有的收入份額增加了1倍以上,而最頂層的0.1%的人所佔的份額增加了4倍左右。 許多富人聲稱,所有人都將從富人所擁有的財富中受益,因為他們所賺得的利益將通過涓滴效應惠及普通人。但這種情況幾乎從未出現過。 在美國,男性的不滿情緒似乎特別強烈,這是可以理解的。因為大約15%的青壯年男性現在仍沒有工作。 在社會的最底層,人民的生活情況甚至更加糟糕,經通脹調整後,最底層人民的工資水平與60年前大致相同。 然而,美國的總體收入水平並非停滯不前,在過去的60年裡,美國的人均GDP增長了1倍以上。 “工人”的生產率也並沒有就此止步,在過去60年裡,美國的生產率增長了7倍以上。 而工資的增長不到生產率增長的五分之一,這意味著更大的一部分收入流向了“工人”以外的其他群體。 “工人”之間的工資差距也更加明顯,這種差距體現在了各個方面。 […]

美國後浪沒錢沒房沒工作 上一輩還狂吸我們血

最近B站的《後浪》相信大家都看了。 《後浪》的演講人,國家一級演員何冰是一位60後,這段演講也可以看做是老一輩人對年輕人,也就是後浪們的看法: “我看著你們,滿懷羨慕” 視頻發布後,關於中國年輕人的話題,在網上引起了不小的討論。其實,關於不同代際之間的話題,在美國也有很大爭議。而且他們不同代際之間的撕裂也更為明顯。 以至於就在剛剛爆發的疫情之中,有部分年輕人“稱讚”病毒消滅了老年人,是在為美國做貢獻… 按照美國的代際標準來說,目前屬於年輕人的,是千禧一代(80後90後),與Z世代(90後00後) 他們所面臨的代際現實與中國是反著來的:中國這一代人的生活普遍比上一代和上上一代要好很多。而在美國,年輕人所面臨的生活壓力,要大大超過他們的父輩。 而老年人對年輕人的態度,也不是羨慕,而是恨鐵不成鋼… 要了解美國“後浪”們的生活情況,我們要先了解讓他們咬牙切齒的先輩,也就是戰後嬰兒潮一代的美國人(Boomer)。 1945年,二戰結束,數百萬美國大兵從歐洲亞洲返回國內,伴隨著勝利的喜悅,美國迎來了一次長達10年的生育高峰,這個時代出生的人,也就被稱為嬰兒潮一代。 他們出生的年代,可能是美國最為“偉大”的時代。在戰後世界的廢墟之中,美國是唯一本土沒有遭受戰火的工業國家。美國工廠與企業生產的產品暢銷全球,幫助歐洲國家進行重建。在很長一段時間內,沒有任何其他工業國家可以與之競爭。 因為經濟繁榮,企業用人需求很高,所以求職者並不需要面臨激烈的競爭。那個年代,只要有任何大學的本科文憑就可以獲得體面的工作。高中畢業去當工人,也能負擔得起郊區的房子與每年一次帶薪休假。 大學教育非常便宜,和現在一畢業就負債不同,那個年代的大學生只要課餘時間打零工就可以負擔得起學費而且還有剩餘。 60年代美國大學開始擴招,成千上萬的嬰兒潮一代通過教育實現了階級跨越。 但是,經濟繁榮不會一直持續。美國產品從70年代開始受到歐洲和亞洲國家的競爭,不再暢銷全球。年輕人開始面臨越來越多的壓力。 目前,美國“後浪”們的生活與嬰兒潮一代相比可以說遠沒有那麼優渥。 過去幾十年間,美國的房價直線飆升,但收入卻不見增長。這意味著已經有房的嬰兒潮一代老人都賺的盆滿缽滿,而沒有房的年輕人則大都一輩子都要租房子。 教育變得非常昂貴。動輒一年5萬的大學學費,即便是全職工作也無法負擔,更不要說邊打零工邊上學了。大多數家境普通的美國人依靠學貸上學,一畢業就欠下了五到十多萬美元的貸款。這個貸款,他們可能一輩子也還不了。 房價與房租一直在上漲,工資卻沒有變化。並且,用人市場的競爭變得激烈了起來。從前公司只看你有沒有大學文憑,到後來要看大學排名,再到現在,碩士、博士已經是家常便飯。 美國的醫保一般與工作掛鉤,而不是人人享有的。在嬰兒潮的時代這並不是問題,因為幾乎人人都可以找到好工作。 但現在的後浪頻頻在用人市場碰壁,一大部分找不到工作得不到醫保。而工作不好的人只能使用套餐非常糟糕的醫保。於是,我們就看到了在疫情之中寧死也不願看醫生的年輕人… 找工作的難易,可能是兩代人最明顯的差異。 Reddit上網友們分享了父母輩不理解自己為什麼找不到工作的經歷: “你不能直接walk in一家公司然後就能找到工作。80年代的時候,我爸和他的朋友直接去了一家工廠,兩個人當場就被錄用。我爸現在還在那里工作。他完全理解不了為什麼我現在找工作這麼難” 75歲以上的人都覺得有大學文憑就能找到一個很好地工作。並且因為他們都退休了,他們根本不知道競爭有多殘酷。 “他們不知道入門級工作就需要5-7年工作經驗” “我高中找工作(實習?)的時候,我奶奶告訴我不要用電腦找工作,要直接去實地詢問。” 同樣是工作5年,嬰兒潮一代的人往往已經有房有車,結婚生子。而“後浪”們卻依然一無所有,住著租住房,每月的工資全用來還貸,更不用說養孩子了。 這種代際差距越來越大,美國前浪與後浪之間的矛盾也就越來越激烈。 “後浪”們認為,自己現在糟糕的經濟環境,就是嬰兒潮一代人自私掠奪的結果:他們從父輩那裡繼承了繁榮的美國,給與子孫的卻是一個支離破碎的國家。 在嬰兒潮一代人的手裡,美國出現了史無前例的貧富差距,財富被0.001%的資本家牢牢掌握。他們作為有產者,瘋狂吸血其他工薪階層的美國人。曾經中產階級的美國夢,現在已經不見踪影。 […]

世紀大流感與美國現代醫學的奠基

1918年暴發的世紀大流感造成全球5億人感染,死亡人數在5000萬以上,遠超第一次世界大戰,事實上大流感也是戰爭提前結束的主要原因——因為各國都無力補充兵源參戰。 被稱為“西班牙女郎”的大流感並非源自西班牙,而是西方列強污名化的產物:僅僅因為一開始西班牙感染人數最多(高達800萬,連國王阿方索十三世也未能倖免)。日後的醫學研究表明,最早的病例恰恰出現在美國的軍營。 1917年秋冬季節,赴歐參戰的美軍大多駐紮在狹窄而閉塞的營地,最適合流感病毒傳播。 隨隊的軍醫認為初發症狀與普通流感並無二樣,因此並未循例上報。當然,在當時情勢下,即便上報,也不可能引起軍方及美國政府的重視,因為當局最關心的是如何打贏世界大戰。 1918年夏,隨著越來越多的士兵返回國內,病毒開始在全美各地蔓延。當最後一波(前後共三波)流感在1920年春消退之時,美國軍民死亡人數高達67.5萬人。不僅死亡人數令人震驚,疾病的傳播速度也令人無法想像——除了大西洋個別小島,幾乎每個城鎮都受到疾病的衝擊。 更可怕的是,在傳播過程中流感病毒已經發生變異,正如美國醫學協會前主席維克多·沃恩醫生通過在費城地區調查所發現的那樣,“這次疫病就像戰爭,它專殺年輕人和身體強壯的成年人……那些喉嚨嘶啞的男人要么很快痊癒,要么一命嗚呼”。醫院的病房很快變成太平間,“讓人感到疾病的兇殘”。 不堪重負的紅十字救護隊每天只能回應一小部分求救電話,因此學生、教師、退休人員、家庭主婦都被動員充當志願者。移民社區受到的打擊最大:惡劣的居住環境、生活貧窮和種族歧視使得這部分人更經不起疫病的衝擊。 作為大流感的親歷者,歷史學家阿爾弗雷德·克羅斯比回憶說:“在費城的太平間,屍體三五成群地堆積在走廊上和幾乎每個房間裡。他們身上蓋著骯髒、血跡斑斑的被單。大部分屍體沒有塗過防腐劑,也沒有被冷藏。有些屍體開始腐爛……”1918年10月堪稱美國歷史上的“至暗時刻”:20萬美國人在這個月死去——1918年美國人的平均壽命因此比平常減少了12年。 大流感之所以造成如此慘重的損失,主要與一戰的歷史背景密切相關。滿足軍事需要成為包括美國在內的所有參戰國首要的事項,戰時物資供應情況與生活條件的惡化(如食品配給制度等),致使人體免疫力下降。 此外,公共衛生部門被納入軍隊系統,醫療資源優先分配至軍隊,導致普通民眾在享用醫療資源方面受到很大限制。 更重要的是,戰爭期間,為鼓舞士氣,各種和平集會、集體募捐等活動在各地輪番上演,加上頻繁的軍事調動,不僅增加了交叉感染概率,也使得流感傳播範圍不斷擴大。 當然,戰爭很大程度上也影響到美國國家公共衛生政策及其決策效能。疫情出現後,為防止造成恐慌,政府刻意隱瞞疫情並封鎖消息,禁止發布任何相關統計數據,即便在疫情蔓延時仍矢口否認患病率和死亡率。 政府甚至要求紐約市衛生部長科普蘭等醫學權威出面向公眾保證:不存在大面積流感暴發的危險。上述誤導使人們放鬆了警惕,最終釀成嚴重後果。 至於流感出現的原因,當時許多人將其歸咎於世界大戰,認為戰爭中使用的毒氣、屍體腐爛後產生的瘴氣、砲彈爆炸後產生的二氧化碳污染了大氣,從而促使流感病人死亡。 也有人將病因歸咎於煤礦的粉塵、跳蚤、污水,堅信惡劣的環境是流感生髮的土壤。 最聳人聽聞的是,1918年9月,《紐約時報》刊登一位美國衛生官員的談話,宣稱病因源於德國人不遠萬里的“投毒”。這種無稽之談,除了煽動仇恨,對緩解疫情並無絲毫幫助。 很顯然,流感殺傷力如此之大,其根源在於美國自身的醫療水平落後、醫療設備簡陋以及人手嚴重不足。就在第一次世界大戰爆發的前幾十年,美國醫學界流行的仍是歐洲傳統的放血療法。即使在歐洲醫學發生變革之後,美國醫學仍舊遲遲未有改變,其醫學研究和醫學教育尤其落後。 在歐洲,醫學院要求所招收的學生具有堅實的化學、生物及其他學科的基礎,然而在美國,直到20世紀初,醫學院的門檻還是比名牌大學低得多。 不少醫學院規定,只要繳納學費,任何人都可以跨進醫學院大門,並輕而易舉地獲得文憑。如此培養出的醫療“水軍”,在大流感中自然會被打回原形。 事實上,醫療人員短缺的情況不僅僅出現在費城,也出現在美國其他城市。為彌補醫生空缺,除返聘退休醫生外,一些醫學專業的學生學業尚未完成就直接進入醫院,從而影響到醫生的整體素質。 為美國海軍服務的護士在疫情高峰期間不止一次將活著的病人包進裹屍布——即便如此,大量屍體仍無法得到及時處理。 由於缺少疫病專業知識,此後的堆積、焚燒、掩埋等遺體處理手段簡單粗暴,反而加劇了病菌的滋生與傳播,對此沃恩醫生曾不無感嘆地說:“我們對這次流感的了解並不比14世紀佛羅倫薩人對黑死病的了解更多。如果疫病繼續以加速度傳播,它能將人類文明輕而易舉地從地球上抹去。” 美國政府及衛生部門在疫情蔓延之時的確採取了果斷的針對性舉措,如在各大城市宣布關閉劇院、咖啡館等公共場所,強制感染者居家隔離,動員一切社會力量全力救治傷病人員等,但囿於醫療基礎的薄弱,收效甚微。 以研發疫苗為例,政府召集以美國科學院主席WH韋爾奇為代表的一大批醫學專家進行“攻關”,到10月中旬科學家宣布研製出疫苗樣本,美國政府據此生產出200萬份疫苗,結果發現根本無法治愈病毒,相反可能危及生命。 這也導致時任美國國家衛生總管魯珀特·布魯代表政府“敦促公眾注意,迄今為止,還沒有任何防治流感的特效藥品和有效的治療方法,鄰里街坊間流傳的所謂秘方往往害大於益”。 此外,布魯還向當局要求授予衛生部門更大的權力,從而能夠更加有效地抗擊疫病。 與衛生官員的視角不同,具有遠見卓識的科學家意識到戰勝疫情問題的根本不在於政府部門之間的權力分配,而是現代醫學科學體系的建立和公共衛生製度的完善。 他們注意到,儘管醫療人員採取了使用面罩、檢疫隔離、清潔衛生等許多方法來預防流感,但由於大部分人醫學知識的貧乏和盲動而錯失控制流感擴散的機會,也暴露出公共服務機構在戰爭背景下缺乏正確應急措施與應急系統“失靈”的問題。 針對後者,他們呼籲政府動用國家力量,全面介入公共衛生問題,採用立法等手段形成一整套預防措施——可以說,大流感最大的後果之一就是引發了公共衛生機構的改革。 由此,在大流感的洗禮下成長起來的各級衛生部門開始採取科學的預防和施救舉措,並取得良好的成效。此外,鑑於病毒在人口稠密的大城市肆虐尤甚,從1920年起,政府開始大力推進郊區城市化運動(其進程延續至今),這一運動不僅極大地改善了城鄉居民生活,也是控制疾病傳播的重要手段。 除此以外,以哈佛大學心理學教授威廉·詹姆斯等為代表的科學家早在1900年前後便預見到流行性疾病的出現,並嘗試在實驗室及臨床實踐中構建和完善相應的知識體系,從而促進美國的醫學在已有的基礎醫學基礎上逐漸發展為現代醫學。 大流感期間,勇挑重擔的是以WH韋爾奇為首的一批醫學科學家,其中大多是約翰斯·霍普金斯大學和洛克菲勒研究所的研究人員——他們是美國現代醫學的探索者和奠基人。 […]

美國留學生活應該 注意的8大細節

這幾年,我國每年都會有很多學生遠渡重洋去美國求學,學生如何能儘快適應、融入國外生活,讓美國留學生活更加快樂呢?留學360介紹,有八個值得注意的細節,大家一定要記在心裡啊! 1、 講話要保持一定距離,和美國人講話的時候要保持彼此的身體間的距離,半米的距離比較合適。當你和美國人聊天時,他如果一直向前進,可能你離他的距離有些遠;如果他一直向後退,你和他的距離可能靠得太近了,因此要保持適當的距離。 2、 打招呼切勿大嗓門中國人遇見熟人的時候大聲地打招呼來表示自己的熱情,而美國的公眾場合相對來說比較安靜,人們說話很輕,除非緊急情況發生,一般不會開口大喊。見到熟人也是走近了才打招呼。 3、 對話時要保持目光接觸和美國人對話的時候,要保持眼光接觸。游離的目光或目視其他地方都會給美國人留下不可信任和傲慢的印象。因此,在和美國人打交道時保持微笑、眼光的接觸很重要。如果對面一個陌生人走來向你微笑,你也向他微笑,他會向你說“你好”,這只是一種禮貌,並不表示他會停下來和你交談。 4、 不能隨便和他們開玩笑一些中國學生有時會說一兩句善意的謊言或者開個玩笑,大家認為這些都是正常的。然而在美國,你和他說謊或者開玩笑說他不誠實,這些言語都會使美國人不悅,因為美國是一個很講信譽的民族,他們經濟和社會地位都是建立在個人的信譽基礎上的,不能忍受別人沒有信譽。 5、 同性別的行為不能過於親密在美國,同性不能一起跳舞,這是公認的社交禮儀之一。同樣在街上走路,同性之間的勾肩搭背,也會被認為是同性戀,因此同性朋友之間要保持適度的身體接觸。 6、 不要隨便撫摸小孩中國人看到喜愛的小朋友喜歡用手摸摸臉蛋或拉拉小手,表示對孩子的喜愛,但美國人認為這是非常不禮貌的。即使是他們家的狗狗也不喜歡別人隨便摸摸或隨便給喂吃的東西,這些都會引起美國人的不滿。 7、 拜訪之“禮”拜訪美國人時,進了門一定要脫掉帽子和外套,摘下戴著的墨鏡;進門應先問候女主人,再問候男主人。賓客較多時,可以只與主人和熟人握手,對其他人只需點頭示意即可;做客時不可隨意翻動主人的東西、撫弄擺設,也不能打聽擺設的價格。 8、 女性需要注意的細節美國人對出入公共場合時化濃妝,或是在大庭廣眾之下化妝、補妝的女性有一定的想法,他們會認為這樣的女性缺乏教養,身份也值得懷疑。而且在美國女性最好不要穿黑色系列的衣服,因為美國人認為黑色是肅穆的象徵,是喪葬用的色彩,所以忌諱黑色。 中國學生習慣不拘小節,認為很多事情在國內很正常,但在國外這些細節則是被相當看重的。中國學生在美國留學,事無巨細,從日常生活的衣、食、住、行的差異到文化層面的差異都不容忽視,應該提前瞭解,否則會被人認為很無知。(來源: 新浪網)

原來在美國生孩子這麽貴

美國一向因為社會制度完善,被很多人所嚮往。然而醫療制度的種種問題却讓很多家庭的幸福蒙上陰影。有時候,很多普通美國家庭根本無法承擔,尤其在嬰兒出生後,來自醫院的賬單就會“泛濫成灾”。 知名新聞社交網站Reddit前段時間有個話題——“剖腹產需要多少錢”,引發了大量討論,有近6000條評論。許多人講述了自己的親身經歷,評論對此十分震驚,也在質疑美國醫療制度的合理性。 這份賬單的總計有41,158.50美元(約合26.1萬元)。 其中 藥物費用:12662.5美元(約合8萬元) 包括486美元的麻醉費用(約合3082元),處方藥和普通藥物合計12176.5美元(約合7.72萬元)輸血、化驗等:4186美元(約合2.65萬元) 包括化驗1920美元(約合1.22萬元),普通費用1710美元(約合1.09萬元),血液科556美元(約合3526元) 醫務費用:18744美元(約合11.9萬元) 新生兒看護2888美元(約合1.83萬元),恢復產房2706美元(約合1.71萬元),待產房5831美元(約合3.7萬),護理986美元(約合6235元),PT測試264美元(約合1674元),手術室4957美元(約合3.14萬元),超聲波897美元(約合5689元) 醫生費用:5566美元(約合3.53萬元) 聽診215美元(約合1363元),手術5145美元(約合3.22萬元),手術補貼422美元(2676元) 在美國生孩子真的成本驚人。 四萬多美元可以付一套房子的首付,或者在私立大學讀一年的學費,說誇張一點,還可以環地中海游玩一個月。 與順產(即自然的陰道分娩)相比,剖腹產確實產生了很多額外的費用,增加了大概5000美元!這筆錢要支付多開的藥物和一些產後恢復的費用,顯然醫生們認為這是必要的,因為必須要保證產婦和嬰兒的安全。 一位網友寫道: 之前我順產過三次,即使我們有“很完善的醫療保險”,賬單也不便宜。在懷孕過程中,因為預期賬單已經非常高了,醫院建議在每個孩子出生前幾個月提交“支付計劃”(即分期付款協議,指與某個部門達成協議,不用一次性付清費用)。 因此每次我們去做檢查的時候,都會先付出一部分錢,這就避免了孩子出生的時候,像我們這樣年輕的父母拿到一份填著天文數字的賬單。 這位美國社交新聞網Reddit用戶的故事不是個例。根據《婦女健康》雜志上的一篇文章,在醫療保險已經承擔一部分費用的情况下,還要支付上千美元的情况並不少見。 一位母親說,“我們從產科醫生那裏拿到的賬單就大約有3000美元——還不包括任何醫院和麻醉科醫生的費用。我們想到了費用會比較高,因為我們的保險不是最好的,但自從生產後感覺來自醫院賬單就沒有停止過。我們還沒準備好,就要為這個孩子支付各種賬單。 下一次懷孕的時候,我們將把錢放在我們的HSA(健康儲蓄賬戶)上邊。最後他們一共支付了6000美元。 (HSA:全稱Health Saving Account,投保人必須加入高自付的醫療保險計劃,然後用賬戶內的錢支付醫療費用,但是享受100%免稅待遇(存入金額每年有一定限制)。高自付保險的保費較低,這種計劃比較適合于大病保險。) 另一位網友在Reddit上的一篇文章中寫道: “我住在德克薩斯州的東北部,妻子在2014年9月生下女兒的時候,也必須做剖腹產。生產過程不太順利,妻子在產房差不多待了一天一夜。 當我從醫院和保險公司拿到賬單時,總額超過了2萬美元(部分原因可能因為不在大城市,所以沒有買很好的保險)。還好最終保險公司負擔了8000美元,我們自己先掏了大概3000。去年9月的時候,我才還清了生女兒這筆錢。” 不過令人遺憾的是,隨著母親剖腹產比例的上升,這些成本在短期內不太可能下降。根據《父母》雜志的報道,現在有約三分之一的女性通過剖腹產分娩。有時是他們自己計劃的,有時是根據臨產前情况决定。 對于那些不打算做大手術的女性來說,想像一下當賬單寄來的時候,她剛剛康復,現在發現欠醫院將近8個月的工資,是什麽感受。 帖子發出之後,也引來其他國家網友的關注: “3000美元是一個大數目,生一個孩子就要掏這麽多真的負擔不起。” 另一位Reddit網友評論道,“我不敢相信這發生在一個‘發達’國家;作為一個歐洲公民,我真的無法理解…美國真的需要好好完善下醫療系統,因為這是一個像樣的國家的支柱。” 雖然帶來一個新生命沒有一個明確的標價,但是按照這個醫療成本上升的速度,越來越多的年輕夫婦會在這方面三思而後行;或者當他們成為世界上最現代化國家之一的年輕父母時,會因為生育而負債累累。(來源: […]

美國民族文化的幾個主要特徵

一、美國民族文化的特徵 美國建國才二百多年,是一個年輕的國家,也是一個移民國家,具有鮮明的文化特徵。 (一) 尊重個人的價值觀 美國建國之初,移民蜂擁而至,豐富資源亟待開發,必須獎勵個人艱苦開拓,獨立發展,堅信自我,尊重個人。這種價值觀,逐漸形成美國民族的特殊性格:即對自己命運和力量深信不疑,把依靠自己作為哲學信條。 (二) 冒險創新精神 美國人的格言是:不冒險就不會有大的成功,膽小鬼永遠不會有所作為,不創新即死亡。移民美國的開拓者,面對險惡的自然環境和待開發的豐富資源,促使和培育了美國人頑強拼搏、艱苦奮鬥、敢冒風險的性格。不僅在商戰過程中,即使在文體生活中,他們追求新奇刺激,參與環球探險,組織高山跳水、滑雪,勇於向傳統和權威挑戰。因而科技發明創新,處於世界領先地位。 (三) 自由、平等精神 美國是一個沒有經歷封建社會的國家,受移民資產階級自由、平等思想的影響很深,所以逐步形成一個崇尚自由的社會。除執法機關與執法人員外,任何機關與個人不得非法侵犯他人自由,這就為個人的才能智慧的發揮開闢了道路。美國人有一句格言“一個人富裕到什麼程度,就表明他的才能發揮到了什麼程度"。因為機會均等的條件下,人的才能通常決定人的富裕程度。 (四) 實用主義哲學 美國人在開發這片富庶處女地的實踐過程中,逐步形成"有用、有效、有利就是真理"的理念。他們立足于現實生活和經驗,把確定的信念作為出發點,把採取行動當作主要手段,把獲得效率當作最高目的,一切為了效益和成功。 (五) 物質主義的追求 美國人評價一個人的價值時,主要指物質價值。即以賺錢多少,作為評價一個人社會地位高低的重要依據。在美國社會裡人們積極進取,拼命工作,不惜付出自己的一切辛苦與智慧,謀求事業上的發展。通過個人奮鬥,取得成功,從低賤者變成大富翁,幾乎成為美國式的信條。 二、美國企業文化 (一) 突出個人能力,尊重個人價值 與日本企業文化強調團隊精神不同,美國企業文化不著眼於集體,而著眼於個人,鼓勵個人努力奮鬥,突出個人能力;企業內部充滿自由平等精神,個人充分發表自己的意見;革新和實驗受到鼓勵;人們樂於求新求變,樂於開拓冒險;強調個人負責,個人決策。根據個人完成任務,盡責盡職情況,給予個人獎勵。這些突出個人能力智慧的企業文化,有效的調動人的積極性,激勵了人們的競爭、創新和冒險精神,減少了人際摩擦和能量內耗。 但易於削弱集體力量,影響相互合作,使人們更多地將企業看作是個人賺錢和實現抱負的場所,缺乏獻身企業的歸屬感和集體榮譽感。 (二) 重視理性的行為方式。具體表現: 1.求實精神較強,形式主義較少。企業內部人際關係講求實在,較少虛假,溝通意見直接明確。企業質量小組(QC)就信奉“愛怎麼幹就怎麼幹,只要幹得有意義,有效果就好"。企業有較強的行動意識,既重言,更重實。樂於實幹。 2.提倡科學與合理。重視組織機構和規章制度的作用。比較重視硬性管理。企業對系統論、信息論、控制論和各種定量方法,計算機的廣泛使用。人們在經營管理過程,尊重科學,依章辦事,追求合理,較少受人情關係的影響。 3.強調企業與員工之間的契約關係。從實際需要出發,招聘或解雇工人完全靠合同契約維繫員工之間的關係,較少考慮情面關係。這樣做,雖有利提高效率,但影響勞資關係。由於只重理性,不重感情,企業內部等級較嚴,剛性過份,柔性不足,往往壓抑人的情感和創造力。近年一些企業已開始改變對員工行為的控制。強調“獨立自主",“感情投資"、“協商溝通"、“大眾參與"、“職務擴大化"、”“性工作日"、“動式管理"等,來實現硬管理與軟管理的結合,發揮員工各自優勢。 (三) 堅持質量第一,顧客至上的經營理念 美國有良好的社會文化氛圍,有極強的質量意識與顧客意識。政府鼓勵企業提高產品質量,保護消費者利益,依法嚴懲制假販假者。要求企業保護消費者"安全權、知情權、選擇權和意見權"。 1987年美國政府開始設“國家質量獎"健全“社會質量監督體系"。政府還協同社會團體,輿論工具,不斷灌輸質量與人類生存的關係,以多種方式,提高人們判別商品好壞的能力。堅持顧客至上的經營理念,具體表現是,在科學理論指導下,建立嚴格的質量保證體系,如ISO9000質量認證體系等。同時堅持"顧客總是對的"經營口號,千方百計維護消費者利益。 美國人民是個勇敢而愛好自由的民族。他們原本來自世界各地,是許多不同的文化、種族和宗教,經過長時期的共存結合而形成的,漸漸他們以身為美國人而自豪。17世紀以前,北美廣大原野僅有印第安人和愛斯基摩人居住,但經過百餘年的移民,這裡已成為歐洲國家人民的新家園,而其中最主要為英國人所建立的13州殖民地,這13州殖民地宣佈脫離英國而獨立。幾經協商與改革,聯邦體制的美國,於法國大革命前夕,正式登上世界舞臺。早期的美國很歡迎外來的移民,這些移民使她迅速地成長。美國人口,在1776年只有300萬人,而現在則超過2億。在人口迅速增加的過程中,新的生存空間,也跟著不斷開拓,而方向則由東向西,拓疆的先驅們不但從事農耕畜牧,也尋找礦產及其它資源。到了20世紀,美國不但已成為世界強國,並且也是科學、技術、醫藥及軍事力量的先進國家。 […]